Denver jättiyllätykseen – Giants leikitellen jatkoon

NFL:n playoffsien Wild Card-kierroksen suurimmasta yllätyksestä vastasi jo runkosarjassa yli odotusten esiintynyt Denver.

Selkeänä altavastaajana Pittsburgh Steelersia vastaan lähtenyt Denver Broncos lipui tiiviin puolustuspelinsä ansiosta jymy-yllätykseen NFL:n pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella.

Steelers ei saanut hyökkäyspeliään kulkemaan, mutta puolustus oli vierailla totutun rautaista. 2. neljännekselle lähdettiin 0-6-vierasjohdossa, Steelersin onnistuttua kahdesti kenttäpotkumaalissa.

Sitten alkoi runkosarjasta tuttu Tim Tebow-show. Komeetan lailla liigan pelinrakentajaeliittiin noussut Tebow onnistui kahdessa perättäisessä heittopelissään viemään Broncosin 81 jaardilla aina touchdowniin saakka.

Tämän jälkeen vallankumouksellisen liikkuvana pelinrakentajana tunnettu Tebow juoksi itse kahdeksan jaardin TD:n, Broncos-puolustuksen onnistuttua ensin pysäyttämään Steelers-hyökkäyksen. Kirsikaksi kakun päälle, Denver sai katkaistua Steelers-pelinrakentaja Ben Roethlisbergerin syötön, josta kotijoukkue kiitti päättämällä hyökkäyksensä kenttäpotkumaaliin. Tauolle lähdettiin siis 20-6-kotijohdossa.

Steelers palasi tauolta kuin uudesti syntyneenä. Ensin joukkue kavensi tilanteen touchdownilla hienon juoksupelin päätteeksi, jonka jälkeen molemmat joukkueet onnistuivat kertaalleen potkumaalissa.

Roethlisberger astui parrasvaloihin ottelun loppuhetkillä, kun hän onnistui saamaan perille 34 jaardin heittonsa. Tuloksena TD, ja voittajaa haettiin jatkoajalta.

Lopulta kukkulan kuninkaaksi nousi jälleen Tim Tebow, joka vapautti heitollaan Demariyus Thomasin. Thomas kiitti vastuusta ja kirmasi huikean 80 jaardin touchdownin, mikä vei Denverin pudotuspelien seuraavalle kierrokselle lukemin 29-26.

Seuraavalla kierroksella Broncosin taakka kuitenkin kovenee, kun vastassa on 2000-luvun NFL-dynastia, Tom Bradyn tähdittämä New England Patriots.

Giants ei antanut Falconsille siimaa

Toinen ennakkosuosikki New York Giants piti odotetusti pintansa Atlanta Falconsia vastaan. Tämän ottelun piti olla näistä kahdesta se tasaisempi, mutta toisin kävi.

Giantsin kivikova puolustus ja Falconsin epäonnistunut riskinotto johtivat lopulta kotivoittoon lukemin 24-2. Atlanta tuhri pariin kertaan lähes varman kolmen pisteen potkumaalimahdollisuutensa yrittämällä viimeiseen asti touchdownia.

New York joutuu seuraavalla kierroksella todella kovaan prässiin, kun se matkustaa runkosarjan ykkösen Green Bayn vieraaksi. Hallitseva Super Bowl-mestari Packers on jälleen kuumin kanditaatti himoitun tittelin valloittajaksi.


Kampanja