Valioliigakausi 2011-2012 – Osa 1: The Big Six

Tätä tavoitellaan seuraavat kymmenen kuukautta.

Kausiennakko ja ranking Valioliigakaudelle 2011-2012. Ensimmäisessä osassa analyysi kuuden suuren taistelusta.

Manchester United:

Hallitseva mestari lähtee uuteen Valioliigakauteen suurimpana ennakkosuosikkina. Pelaajistossa ei ole tapahtunut merkittäviä muutoksia muutamaa täsmähankintaa ja lopettamista lukuun ottamatta. Edwin van der Sar ja Paul Scholes löivät nappikset naulaan viime kauden päätteeksi ja John O´Shea vaihtoi maisemaa Sunderlandiin. Tolppien väliin punapaidat hankkivat 21 miljoonan punnan hintaan espanjalaisen David de Gean Atlético Madridista. Vasemmalle laidalle ostettiin Englannin maajoukkuelaituri Ashley Young Aston Villasta 19,2 miljoonalla ja puolustukseen huippulupaava 19-vuotias Phil Jones 19 miljoonalla Blackburnista. Voidaankin siis sanoa, että United on vielä vahvempi kuin mitä se oli viime kaudella. Euroopan kentillä se ei pystynyt vastaamaan Barcelonan huutoon, mutta tällä kaudella tavoite on selvä: Mestarien liigan mestaruus.

Paholaisilla on esittää jälleen liigan paras topparipari, sillä kokeneet Nemanja Vidic ja Rio Ferdinand eivät iästään huolimatta anna ylimääräistä siimaa vastustajien hyökkääjille. Hyökkäysosasto joukkueella on pelottavan kova. Wayne Rooney ja Javier Hernandez muodostavat sarjan vaarallisimman kärkiparin, ja penkiltä löytyy hyviä vaihtoehtoja mm. Dimitar Berbatovin ja Michael Owenin muodossa. Keskikenttä on edelleen Unitedin murheenkryyni. Todellista huippupelinrakentajaa ei joukkueesta löydy, ja Red Devils-kannattajat joutuvat nauttimaan tälläkin kaudella Michael Carrickin harhasyötöistä ja pallonmenetyksistä.

Avainpelaajat: Wayne Rooney, Javier Hernandez, Nemanja Vidic

UV ennustaa: 1.

Chelsea:

Roman Abramovitsin pohjaton kaivo – Chelsea – koki viime kaudella suuren pettymyksen. Alkukaudesta joukkueen otteet olivat omaa luokkaansa ja se johti sarjaa marraskuussa jo reilulla erolla kanssakilpailijoihin. Sitten koitti joulutauko. Tuon tauon jälkeen suvereenisti liigaa dominoinut Chelsea vaipui synkkyyden maille ja tappiot seurasivat joukkuetta yksi toisensa jälkeen. Yhtäkkiä vankka liigajohto vaihtui viidennelle sijalle ja asema takaa-ajetusta takaa-ajajaksi. Tästä shokkihoidosta seura ei enää toipunut, vaikka otteet piristyivätkin kesää kohti, nostaen seuran aina toiseksi. Tammikuussa seura hankki huimalla ennätyssummalla espanjalaisen maalinsylkijän Fernando Torresin Liverpoolista. Hän ei tuolloin kyennyt joukkuettaan auttamaan, sillä ruuti oli niin märkää, että epäilivätpä monet hänen olleen kirottu. Viime kausi on nyt menneen talven lumia, ja Torres on sisäistänyt Chelsean pelityylin ja mentaliteetin. Hän onkin vahva ehdokas ensi kauden maalikuninkaaksi yhdessä ManU:n Wayne Rooneyn kanssa.

Mennyt kesä oli pelaajahankintojen osalta yllättävän rauhallinen. Suurin värväys tapahtui manageripuolella, kun epäonnistunut Carlo Ancelotti sai lähteä ja tilalle tuli Porton Eurooppa Liigan mestariksi valmentanut 34-vuotias Andre Villas-Boas.

Puolustuspää on Chelsealla tälläkin kaudella hyvällä mallilla. Topparipari John Terry-Alex on tasaisen varmasti illasta toiseen puurtava parivaljakko, joka on lähellä jopa liigan parasta kaksikkoa. Branislav Ivanovic, David Luiz ja Ashley Cole ovat laitapakkien eliittiä koko liigassa. Keskikentältä löytyy tunnetusti maailmanluokan tähtiä. Frank Lampard, Michael Essien ja Florent Malouda pitävät huolen, että pallo löytää tiensä pelottavan vaarallisen hyökkäysarsenaalin jalkoihin. Kenties koko liigan vaarallisimman hyökkäysosaston omaava Chelsea tulee heiluttamaan maaliverkkoja ensi kaudella oikein urakalla. Fernando Torres, Didier Drogba, Nicolas Anelka ja Salomon Kalou herättävät suurta pelkoa vastustajan puolustajissa, mutta kysymys kuuluu: mahtuvatko Drogba ja Torres samaan avaukseen? He ovat pelityyliltään palloahneita kärkiä, jotka saattavat syödä elintilaa toisiltaan. Diivan maineessa ollut Nicolas Anelka on aikuistunut ja sopeutunut kärjen takana pelaavan ruokkijan rooliinsa.

Avainpelaajat: Fernando Torres, Frank Lampard, Alex

UV ennustaa: 2.

Manchester City:

Kaudella 2011-2012 nähdään Valioliigassa kaksi huippuseuraa Manchesterista – oikeasti! Isoja satsauksia viime vuosina tehnyt City noussee tällä kaudella todelliseksi haastajaksi punaiselle isoveljelleen mestaruuskamppailussa. Viime kaudella Sky Blues sijoittui liigassa jo komeasti kolmanneksi ja FA Cupista tarttui palkintovitriiniin ensimmäinen mestaruus lähes 40 vuoteen. Palkinnoksi hyvin sujuneesta kaudesta joukkue sai myös suoran paikan Mestarien liigaan ensi kaudeksi, mikä sai paikalliset kannattajat kiljahtelemaan riemusta.

Myös City vietti itselleen epätyypillisen kesän siirtomarkkinoilla. Täsmähankinnat Sergio Agüero (45milj. Atletico Madrid), Gael Clichy (7,750milj. Arsenal), ja Stefan Savic (12milj. Partizan) vaikuttavat etukäteen hyviltä kaupoilta, ja Roberto Mancinin miehistön iskukyky näyttää viime kauttakin paremmalta. Pois lähtivät Jerome Boateng (Bayern München) ja kakkosveskari Shay Given (Aston Villa).

Puolustuspäässä seura antaa tasoitusta Manchester Unitedille ja Chelsealle. Vincent Kompany pelasi viime kaudella erinomaisesti ja Joleon Lescott on liigan kärkitason toppareita. Vasemmalle laidalle hankittiin Gael Clichy Arsenalista ja oikeaa laitaa hoitaa lupaava Micah Richards. Tasoitusta muille kärkiseuroille tulee suorittamisen tasossa sekä materiaalin leveydessä, sillä loukkantumisten kasautuessa on City suurten haasteiden edessä. Keskikentältä löytyy sarjan parhaimpiin pelinrakentajiin kuuluva David Silva, jolla on samanlaisia piirteitä kuin maanmies Xavilla. Kesken viime kauden hankittu Yaya Toure tuo hyökkäyssuuntaan luovuutta, ja Nigel De Jong sekä Gareth Barry raatavat keskikentän pohjalla hurjalla työmoraalilla. Sinipaitojen hyökkäysmateriaali kestää vertailun lähes maailmanlaajuisesti. Tuore hankinta Sergio Agüero, huikean potentiaalin omaava Mario Balotelli, Carlos Tevez, Emmanuel Adebayor, Edin Dzeko ja kokeneet Craig Bellamy sekä Roque Santa Cruz muodostavat koko liigan leveimmän hyökkäysarsenaalin. Tevezin pelaaminen tosin on epävarmaa, sillä hän halajaa edelleen aurinkoisemmille kentille etelän lämpöön perheensä pariin.

Avainpelaajat: (Carlos Tevez), David Silva, Vincent Kompany, Segio Agüero

UV ennustaa: 3.

Liverpool:

Menestymään tottuneelle Liverpoolille viime kausi oli fiasko. Sijoitus Valioliigassa oli lopulta kuudes ja tie kotimaan sekä Euroopan cupeissa päättyi jo varhaisessa vaiheessa. Manageri Roy Hodgson sai lähteä kesken kauden ja tilalle tuli fanien arvostama ex-pelaaja/valmentaja Kenny Dalglish. Tammikuun siirtoikkunan aikana seura yllätti myymällä maailman parhaan hyökkääjän Fernando Torresin Chelseaan. Tilalle tosin hankittiin nuori Andy Carroll Newcastlesta ja uruguaylainen Luis Suarez Ajaxista.

Heikosti sujuneeseen kauteen reagoitiin seurassa kesällä. Liverpool hankki profiilipelaajia muista Valioliigaseuroista ostamalla Stewart Downingin Aston Villasta sekä Blackpool-kapteeni Charlie Adamin. Lisäksi haaviin tarttui Jordan Henderson Sunderlandista. Yhteensä hankintoihin paloi rahaa noin 45 miljoonaa puntaa. Merkittäviä lähtijöitä ei kesällä ilmaantunut, joten myös Pool on iskukyvyltään vahvempi.

Puolustuspeli lepää hyvin pitkälti toppari Daniel Aggerin varassa, joka johtaa rautaisella otteella omiaan. Nuori laitapuolustaja John Flanagan saattaa vakiinnuttaa paikkansa jopa avauskokoonpanossa. Liverpoolin keskikentältä löytyy laatua. Steven Gerrard kärsi viime kaudella loukkantumisista, mikä heijastui kenties liiaksikin joukkueen otteisiin. Tällä kaudella hän saa hyvää taustatukea uusilta hankinnoilta Downingilta ja Adamilta, jotka taitavat erinomaisesti pelinrakentelun. Brassipeluri Lucas Leiva ihastutti keskikentän pohjalla ja kehittyi huippuluokan pelaajaksi omalla paikallaan. Hyökkäyksessä punapaidat luottavat määrän sijasta laatuun. Andy Carroll, Luis Suarez ja Dirk Kuyt muodostavat hyvän kolmikon, mutta heidän jälkeensä taso tippuu armottomasti. Urugualaishyökkääjä Suarez omaa edellytykset jopa maalikuninkaaksi asti.

Avainpelaajat: Steven Gerrard, Luis Suarez, Daniel Agger

UV ennustaa: 4.

Arsenal:

Tykkimiehet lähtevät alkavaan kauteen odottavissa tunnelmissa. Viime kausi oli loppumetreille asti yhtä juhlaa, sillä seura taisteli tosissaan jopa neljästä eri mestaruustittelistä (Valioliiga, Mestarien liiga, FA Cup ja Liigacup). Kauden viimeinen neljännes oli Arsenalille kuitenkin täydellinen katastrofi. Titteli toisensa jälkeen lipui lontoolaisten käsistä ja kausi päättyi suureen pettymykseen – ei pokaalin pokaalia.

Uuteen kauteen seura pääsee lähtemään hyvistä asetelmista.  Joukkueen runko on pysynyt hyvin kasassa, sillä merkittäviä poislähtijöitä ei Gael Clichyn lisäksi ollut. Uutena pelaajan seuraan saapui Lillestä 12 miljoonan punnan hintaan hankittu norsunluurannikkolainen Gervinho, joka tuo kaivattua nopeutta vasemmalle laidalle. Suuri kysymysmerkki on koko Arsenalin pelin sielun, Cesc Fabregasin jatko. Espanjalaistähti on ilmaissut julkisesti halunsa siirtyä kotikonnuilleen Barcelonaan, ja on kertonut olevansa valmis ostamaan yhteistyössä FC Barcelonan kanssa itsensä ulos. Toinen jatkuvien siirtohuhujen kohteena ollut pelaaja on hyökkääjä Samir Nasri, joka on kypsynyt vaihtomiehen rooliinsa. Mikäli Fabregas lähtee, avannee se nuorelle ranskalaiselle vakiopaikan avauskokoonpanosta.

Viime kaudella Arsenal esitti nuorten esiinmarssin, kun Jack Wilshere ja Aaron Ramsey murtautuivat Valioliigan vakiokalustoon. Parikymppiset pelimiehet ovat nyt vuoden vanhempia, joten loisto-otteita on lupa odottaa alkavalla kaudella. Fabregasin lähtiessä nousee Wilshere arvoon arvaamattomaan. Nuoresta iästään huolimatta hän osoitti jo viime kaudella pystyvänsä johtamaan Gunnerssin keskikenttää ja rakentamaan peliä ilman espanjalaistähden läsnäoloa. Hyökkäyspäässä maalintekovastuu lepää hyvin pitkälti hollantilaiskärki Robin van Persien harteilla. Puolustus on hyvää Valioliigatasoa, mutta se ei kestä loukkaantumisia.

Avainpelaajat:  Robin van Persie, Jack Wilshere, (Cesc Fabregas)

UV ennustaa: 5.

Tottenham:

White Hart Lanella nähtiin viime kaudella positiivinen yllätys, kun Tottenham nousi hetkellisesti haastamaan viiden suuren joukkoa. Loppusijoitus Valioliigassa oli viides ja Mestarien liigassa tie vei aina puolivälieriin asti. Loistavat yksilöt hinasivat koko joukkueen suorituskykynsä äärirajoille, mikä aiheuttikin monen monta siirtohuhua kesken kauden. Jalkapallon ystävät ympäri maailmaa olivat varmoja, ettei Harry Redknappin korttitalo tule kestämään huippukauden jälkeen, mutta toisin kävi. Ainakin tällä hetkellä suurimmat tähdet Luka Modric, Rafael van der Vaart, ja Gareth Bale aloittavat kautensa Hotspurin väreissä, vaikkakin suurseurat ympäri maailmaa ovat jatkuvasti kärkkymässä heidän palveluksiaan.  Tällä kaudella joukkueen rahkeet eivät riittäne haastamaan kolmen kärkeä, eikä taistelu verivihollista Arsenalia tai vahvistunutta Liverpoolia vastaan tule olemaan helppoa.

Tottenham vahvistui kesällä vapaana agenttina hankitulla jenkkikassari Brad Friedelillä. Kokenut Friedel kuuluu edelleen Valioliigan maalivahtiparhaimmistoon. Vastavuoroisesti Jonathan Woodgate vaihtoi maisemaa vapaalla siirrolla Stokeen ja Jamie O´Hara myytiin viime kauden lainaseuraansa Wolvesiin.

Puolustaja William Gallas leimattiin median toimesta viime kaudella jo aivan liian vanhaksi Valioliigatasolle. Ranskalaiskonkari kuitenkin todisti väitteet vääriksi ja nousi koko Tottenham-alakerran johtohahmoksi. Hän on jälleen paljon vartijana rauhoittamassa joukkueensa alakertaa. Todellisia huippumiehiä joukkueella ei ole heittää alakertaan, mutta nuori laitapuolustaja Kyle Walker voisi nousta sellaiseksi. Keskikentän moottorina toimii Modric, joka jakaa oivaltavia syöttöjään huippulaitureille Gareth Balelle ja Aaron Lennonille. Englannin maajoukkueluotsi tituleerasi 22-vuotiaan Balen jo viime kaudella maailman parhaaksi laituriksi, mutta nuorukainen on tällä kaudella vieläkin valmiimpi ja vaarallisempi pakkaus. Tottenhamin suurimmat ongelmat lepäävät edelleen hyökkäyspäässä. Redknappin oli tarkoitus pistää koko hyökkäys remonttiin, mutta markkinoiden hiljaisuuden vuoksi suunnitelmat muuttuivat. Jermaine Defoe, Peter Crouch ja Robbie Keane osuivat maalipuiden väliin lähes yhtä monta kertaa kuin keskikenttämies Rafael van der Vaart yhteensä. Venäläishyökkääjä Roman Pavljutsenko osui sentään edes silloin tällöin. Maalinteko ei ensi kaudellakaan tule jäämään paikoista kiinni, sillä van der Vaart, Modric ja Bale luovat niitä liukuhihnalta.

Avainpelaajat: Rafael van der Vaart, Luka Modric, Gareth Bale, William Gallas

UV ennustaa: 6.

Huomenna julkaisemme ennakkomme toisen osa, jossa tiimimme antaa näkemyksensä keskikastin joukkueista.

Urheiluveikkaus.com kiittää artikkelin julkaisuluvasta alkuperäistä tekijää, eli valioliiga.fi sivustoa.

Kampanja