Valioliigakausi 2011-2012 – Osa 2: Keskiluokan kiipijät

Nostamme Evertonin keskikastin kärkeen.

Everton:

Liverpoolin kakkosjoukkueen maineesta kärsinyt Everton kulki viime kaudella vuoristorataa. Sijoitukset vaihtelivat häntäpään ja ylemmän keskikastin väliä pitkin kauden, mutta lopulliseksi kohtaloksi koitui kelvollinen seitsemäs tila.

Seura painii edelleen suurissa talousvaikeuksissa, mikä heijastuikin kesän siirtomarkkinoilla. Uusia vahvistuksia ei hankittu – tosin James Vaughan oli ainoa lähtijä. David Moyes onnistui pitämään avainpelaajiaan joukkueessa seurajohdon painostuksesta huolimatta, mutta kylmä tosiasia on, että kultakimpale Jack Rodwellia ei tulla näkemään Goodison Parkilla kotijoukkueen väreissä kauden loppuun saakka.

Puolustus on kelvollista tasoa. Phil Jagielka on noussut Valioliigan top-10 toppareiden joukkoon ja hänen ranskalaisparinsa Sylvain Distin on 33 ikävuodestaan huolimatta vaikea ohitettava. Laitapakit Leighton Baines ja Phil Neville olivat viime kaudella joukkueensa kantavia voimia. Kokenut Neville nosti tasoaan roimasti, kun joukkue oli joutumassa putoamistaisteluun, ja samanlaista johtamista odotetaan ensi kaudellakin.

Keskikentällä peliä pyörittävät Jack Rodwell ja Mikel Arteta. Rodwell, 20, väläytteli viime kaudella huimaa potentiaaliaan, mikä herätti suurseurojen kiinnostuksen ympäri maailmaa. Nuorukainen on kuitenkin kärsinyt loukkaantumisista, mitkä saattavat haitata myös ensi kautta. Rodwellin kanssa peliajasta taistelee toinen nuori: belgialainen Marouane Fellaini, joka osoitti viime kaudella monipuolisuutensa. Laidoilla viilettävät puolustavassa roolissa pelaava työjuhta Seamus Coleman, joka on totuttu näkemaan myös laitapuolustajana, sekä kokenut Leon Osman.

Hyökkäyspäästä löytyvät Evertonin suurimmat ongelmat. Todellista huippumaalintekijää ei tarjolla ole, joten Toffeesin on tyydyttävä tuhlaajapojan maineessa rypevään Louis Sahaan ja Jermaine Beckfordiin. Jälkimmäinen tosin heräsi viime kauden loppupuoliskolla hyvään vireeseen, mutta suoritusvarmuus olisi löydettävä heti alkukaudesta. Kokenut aussi, Tim Cahill, pelannee tuttuun tapaan kärjen takana ja tekee jälleen monta tärkeää maalia.

Avainpelaajat: Tim Cahill, Phil Jagielka, Jack Rodwell

Valioliiga.fi ennustaa: 7.

 

Fulham

Pieni ja sympaattinen Fulham pelasi viime kaudella komeasti. Tasaiset otteet pitivät joukkueen läpi vuoden sarjan ylemmässä keskikastissa ja loppusijoitus oli kahdeksas. Tällä kaudella joukkueella on nappisuorituksella eväitä jopa korkeammalle.

Mökkiläisten pelaajamateriaali on vahvistunut viime kaudesta. Uusina miehinä Fulham-paidan pukevat ylleen sveitsiläinen Pajtim Kasami, 19, ja paluun Valioliigaan tekevä kokenut laitapuolustaja John Arne Riise, 30. Lähtijöiden joukossa oli lähinnä vähälle peliajalle jääneitä jämämiehiä. Manageri Mark Hughes pakkasi kimpsunsa kauden päätteeksi ja tilalle tuli vähintään yhtä kova hollantilainen Martin Jol, joka taitaa tiiviin puolustuspelin salat.

Puolustuspää vahvistui oleellisesti Riisen myötä. Vasen laitapuolustaja on edelleen liigan parhaimmistoa omalla paikallaan, ja Cottage Cravenin yleisö pääsee nauttimaan jälleen uhkarohkeutta hipovia nousuja. Toppariosastoa johtaa vuonomaan oma ”samihyypiä”, Brede Hangeland, joka osui viime kaudella peräti kuudesti. Kolossi hoitaa tilanteet erinomaisella sijoittumisellaan ja apuna häärii paremmin liikkuva Aaron Hughes.

Keskikentän keskeltä ei löydy todellista pelinrakentajaa, vaan kaksi kovan työmoraalin omaavaa kahden suunnan raatajaa, Dickson Etuhu ja Danny Murphy. Pallo kulkee laitoja pitkin etenkin vikkeläjalkaisen ja ikinuoren Damien Duffin mukana, joka paukuttaa myös maaleja juoksujensa päätteeksi. Toisella laidalla saman roolin hoitaa amerikkalainen Clint Dempsey.

Fulhamin hyökkäyspäässä suurimman vastuun kantaa tänäkin vuonna Bobby Zamora.  17 ottelussa hän iski yhteensä 8 maalia, ja terveenä pysyessään maalikeskiarvo noussee ensi kaudella reippaasti.  Muuten kärki on kapea, sillä Andy Johnsonin ja Moussa Dembele ovat kohtalaisia vaihtokärkiä, mutta eivät todellisia maalintekijöitä.

Avainpelaajat: Damien Duff, Bobby Zamora, John Arne Riise

Valioliiga.fi ennustaa: 8.

 

Aston Villa:

Villa on vakiinnuttanut paikkansa Valioliigan ylemmässä keskikastissa; viimeisen kahdentoista kauden aikana paikka on ollut kahdeksan kertaa sijoilla 6-8. Viime kausikin päättyi kohtalaisen tuttuun sijaan kahdeksan.

Raha virtasi seurassa kuin Birminghamin kanaaleissa konsanaan. Maajoukkuekalustoon nousseet Ashley Young ja Stewart Downing myytiin 41,2 miljoonan punnan yhteishintaan ja tilalle ostettiin Charles N´Zogbia Wiganista (10,8 milj.). Seuran pitkäaikainen ykkösmaalivahti Brad Friedel vaihtoi maisemaa sopimuksen umpeuduttua ja häntä korvaamaan hankittiin Cityssä kakkosveskariksi jämähtänyt Shay Given (4milj.) Hyökkääjäkonkari John Carew siirtyi vahvistamaan Championshipiin pudonnutta West Hamia. Myös manageri uusittiin kesän aikana, kun terveys- ja luottamusongelmista kärsinyt Gerard Houllier vaihdettiin paikallisvastustaja Birminghamin manageriin Alex McLeishiin.

Maaliverkko soi viime kaudella  ahkerasti Villan päässä, eikä ensi kaudeksi voi ainakaan parempaa ennustaa. Ehdoton johtohahmo poistui tolppien välistä ja topparipari Richard Dunne – James Collins on vaikeuksissa omassa päässä ottelusta toiseen. Kokenut Luke Young rauhoittanee peliä oikealla laidalla, kun taas Stephen Warnock jakaa harhasyöttöjä vasemmalla laidalla.

Keskikentältä lähti valtava määrä nopeutta ja taitoa Ashley Youngin ja Stewart Downingin myötä. Tilalle kärrätty Charles N´Zogbia on erinomainen hankita hinta-laatu-suhteeltaan. Kapteenin nauhaa kantava Stilian Petrov johtaa keskikenttää esimerkillään ja on varma avauksen mies siirtorumban jälkeen. Nuori Marc Albrighton löi itsensä läpi viime kaudella ja tulee olemaan suuri ilonaihe Villa-kannattajille tulevaisuudessa.

Darren Bent ansaitsi viime kaudella paikkansa myös Fabio Capellon maajoukkueessa, eikä erinomainen viimeistelijä tule pettämään alkavallakaan sarjakaudella. Gabriel Agbonlahor komppaa hyvin vieressä, vaikkakin viime kausi meni  hieman penkin alle. Molemmilla pelaajilla on realistiset mahdollisuudet yli 20 maalin kauteen. Isomaalisia ja viihdyttäviä otteluita odotellessa…

Avainpelaajat: Darren Bent, Charles N´Zogbia, Shay Given

Valioliiga.fi ennustaa: 9.

 

 

Sunderland:

The Black Catsia ennustettiin viime kaudella alempaan keskikastiin, mutta joukkue ”yllätti” sijoittumalla tasan puoliväliin kymmenenneksi. Kaavailemme hieman vahvistunutta raitapaitasakkia samoille haminoille myös ensi kaudella.

Seura lähtee uuteen kauteen usean hankinnan voimin. Manchester Unitedista värvättiin vähälle peliajalle jääneet John O´Shea ja Wes Brown, jotka vahvistavat selkeästi Sunderlandin puolustusta. Lisäksi kärkeen hankittiin vasta 19-vuotias hyökkääjä Connor Wickham Ipswichistä ja keskikentälle Birmingham-kaksikko Sebastian Larsson sekä Craig Gardner. Siirrot rahoitettiin pääasiassa Jordan Hendersonin myynnillä Liverpooliin. Lisäksi keskikentälle saatiin Charlie Adamin tutkapari Blackpoolista, David Vaughan.

Sunderlandin alakerta näyttää juuri keskitasoiselta. ManU-hankinnat yhdistettynä Skotlannin maajoukkuepuolustaja Phil Bardsleyyn vaikuttavat toimivalta yhdistelmältä. Toisen topparin paikalle pitäisi saada Titus Bramblea laadukkaampi pelaaja, jotta Cats voisi edes haaveilla ylemmän keskikastin sijoituksista.

Joukkueen keskikenttä on hyvällä mallilla. 23-vuotias Lee Cattermole on armoton raataja, joka on nousemassa Valioliigan eliittiin. Vierelleen hän saa erinomaisesti Blackpoolissa esiintyneen David Vaughanin, ja on mielenkiintoista nähdä, tuleeko hän toimeen ilman Charlie Adamia vai toisinpäin? Laidoilta löytyy keskinkertaisuutta Sebastian Larssonin ja Craig Gardnerin muodossa.

Hyökkäystehoista kasataan suuri taakka Asamoah Gyanin harteille. Mikäli ghanalainen pysyy terveiden kirjoissa, on hänellä mahdollisuudet viimeistellä reilusti toistakymmentä maalia. Stephane Sessegnon nähtäneen kärjen takana tai kärjessä lähinnä ruokkimassa Gyania. Connor Wickham on ikäisekseen pätevä, muttei vielä avauskalustoa Valioliigaan.

Avainpelaajat: Asamoah Gyan, David Vaughan, Wes Brown

Valioliiga.fi ennustaa: 10.

 

 

Bolton:

Trottersin viime kausi oli kaksijakoinen. Se hävisi joulukuuhun mennessä vain kolme ottelua, mutta vuoden jälkimmäinen puolisko tiputti joukkueen  14. sarjassa.  Rahkeet riittävät keskikastiin tälläkin kaudella.

Boltonin hyökkäysosasto koki kovia. Chelseasta lainalla pelannut Daniel Sturridge palasi emäseuraansa ja ruotsalainen Johan Elmander siirtyi Mustanmeren rannalle Galatasarayhin. Uusia miehiä kokoonpanoon hankittiin lähinnä alasarjoista.

Joukkueen alakerta on tasapainoinen. Puolustusta johtaa maailmanluokan maalivahteihin lukeutuva Jussi Jääskeläinen ja topparipari Gary Cahill – Zat Knight toimii hyvin. Laitapuolustajien paikoille on paljon tarjokkaita – muttei juuri huippulaatua.

Keskikentän keskustasta löytyvät hyvin molempiin suuntiin työskentelevät Fabrice Muamba ja Stuart Holden. Martin Petrov parantanee viime kaudesta vasemmalla laidalla, ja taitava Lee Chung –Yong viilettää oikealla puolustajien peikkona.

Kärjestä löytyvät vanha konna Kevin Davies ja Ivan Klasnic. Davies puristaa itsensä väkisin paikkoihin, vaikka onkin jo dieselkonemainen puurtaja. Klasnic on edelleen ikuisen lupauksen maineessa, mutta joko potentiaali saataisiin kaivettua esiin? Vaihtopenkiltä ei juuri apuja löydy.

Avainpelaajat: Jussi Jääskeläinen, Gary Cahill, Kevin Davies

Valioliiga.fi ennustaa: 11.

 

Stoke:

Viime kaudella upeasti aina FA Cupin finaaliin selviytynyt Stoke sijoittui sarjataulukossa 13. sijalle. Pelaajamateriaali on säilynyt liki muuttumattomana, joten manageri Tony Pulisin miehistöllä on hyvät saumat tavoitella alkavalta kaudelta parempaa.

Uutena pelaajan rinkiin liittyi Jonathan Woodgate Tottenhamista. Eidur Gudjohnsen ja Abdoulaye Diagne-Faye siirtyivät muihin sarjoihin.

Toppariosasto Potterssilla on mainio keskikastin joukkueeksi. Huimasti kehittynyt Ryan Shawcross ja stereotypinen saksalaispuolustaja Robert Huth pitävät oman pään tiiviinä. Toppariosaston täydentää loukkaantumisista kärsivä Jonathan Woodgate, joka on edelleen parhaimmillaan huipputasoa. Laitapuolustajat Wilkinson, Collins ja Higginbotham täyttävät ruutunsa.

Keskikentän laatu keskittyy lähinnä laitoihin. Matthew Etherington ja Jermaine Pennant ovat hyviä laitureita, jotka pystyvät keskittämään hyvin. Dean Whitehead tekee pyyteetöntä työtä keskikentän pohjalla hankkien tärkeitä pallonriistoja.

Vastustajan päätyyn ei Stokella ole tarjota todellista uhkaa. Kenwyne Jones pystyy maalintekoon, mutta tehokkuus puuttuu.

Avainpelaajat: Robert Huth, Ryan Shawcross, Kenwyne Jones

Valioliiga.fi ennustaa: 12.

 

 

West Bromwich:

WBA lopetti viime kauden tyylillä nousten kuoleman kielistä aina 11. sijalle asti. Roy Hodgson nousi Liverpool-kannattajien sylkykupista Baggies-fanien messiaaksi yhden kauden aikana.

Seura ei juuri retostellut kesän siirtomarkkinoilla, sillä uusia tulijoita olivat Championshipista hankitut Gareth McAuley ja Billy Jones. Scott Carsons myytiin Bursasporiin 2,2 miljoonalla.

Vahva joukkuepuolustus on ollut Roy Hodgsonin tunnusmerkki vuosien ajan, eikä alakerrasta löydy huippuyksilöitä. Topparipari Olsson-Tamas pärjää Valioliigatasolla, mutta vaikeuksiakin voi puolustukselle luvata.

Keskikentän pohjalla raastaa yksi liigan aliarvostetuimpia pelaajia Yossouf Mulumbu. Hän on tärkeä palanen Hodgsonin pelitaktiikassa. Chris Brunt on erinomainen pelintekijä joka ruokkii kärkeä linjan taa. Zoltan Gera on avainasemassa nopeissa vastahyökkäyksissä.

Maalintekovastuussa on lähes vain ja ainoastaan nigerialainen Peter Odemwingie. Hänet rahdattiin lentopostina Britteinsaarille kesken kauden Venäjältä, eikä suotta. Hän pelasti lähes yksin WBA:n putoamiselta 15 maalillaan. Taustalla on hiljaista.

Avainpelaajat: Peter Odemwingie, Chris Brunt, Yossouf Mulumbu

Valioliiga.fi ennustaa: 13.

 

 

Newcastle:

Alan Pardew onnistui piiskaamaan suojattinsa viime kaudella nousijaseuran 12. sijalle. Seuran talouspolitiikka on johtanut viime kauden avainpelaajien myynteihin, joista viimeisimpänä laitapuolustaja Jose Enriquen siirto Liverpooliin vain kaksi päivää ennen kauden alkua.

Seuraan hankittiin kesän aikana kärkeen maaliahne Demba Ba West Hamista ja ranskalaiskaksikko Sylvain Marveaux – Johan Cabaye keskikentälle. Shefki Kuqi ei jatka lainapestinsä jälkeen seurassa.

Puolustuspää heikkeni oleellisesti juuri kauden kynnyksellä. Sarjan parhaisiin laitapuolustajiin lukeutuva Jose Enrique on kova kolaus kauteen valmistautuvalle joukkueelle. Toppariosasto on hyvälaatuinen Fabrio Coloccinin ja Mike Williamsonin osalta. Laitapuolustajat kalpenevat vertailussa uusimman siirron myötä valtaosalle.

Keskikenttää dominoi viime kaudella läpimurtonsa tehnyt Tiote, joka voittaa kaksinkamppailut ja jakaa hyvin palloa eteenpäin. Ranskalaisosasto on vähintäänkin mielenkiintoinen. Sopeutuessaan hyvin Pohjois-Englantiin, voi hankinta olla oikea kultasuoni.

Kärjessä viilettää Demba Ba, jolle taustatukea antaa lähinnä Peter Lövenkrands. Vaihtopenkiltä ei hyviä vaihtoehtoja juuri löydy. Hatem Ben Arfa on kärsinyt paljon loukkaantumisista, mutta on aivoituksiltaan poikkuksellinen pelaaja, joka terveenä auttaa joukkuettaan paljon.

Avainpelaajat: Hatem Ben Arfa, Cheick Tiote, Demba Ba

Valioliiga.fi ennustaa: 14.

 

Urheiluveikkaus.com kiittää artikkelin julkaisuluvasta alkuperäistä tekijää, eli valioliiga.fi sivustoa.

Kampanja