Ford-tallin Mikko Hirvonen aloitti viikonloppuna kisattavan Portugalin MM-rallin vahvasti.

Hirvonen oli ensimmäisellä erikoiskokeella 1,1 sekuntia nopeampi kuin samaan aikaan Algarven stadionin 2,2 kilometrin mittaisella radalla ajanut ranskalaismestari Sebastien Loeb.

Hirvosta nopeammin pätkän ajoivat Norjan Henning Solberg ja Espanjan Daniel Sordo. Solberg oli 0,2 ja Sordo 0,1 sekuntia Hirvosta nopeampia. Loeb oli neljnneksi nopein 1,3 sekuntia kärkeä hitaampana.

Paluun rallin MM-sarjaan tehneen Marcus Grönholmin vauhti on tallella, ainakin kisan avanneen yleisö-ek:n perusteella. Grönholm oli reilun 2 kilometrin pätkällä kuudenneksi nopein.

1. Henning Solberg Ford 2.09,62. Daniel Sordo Citroen +0,13. Mikko Hirvonen Ford +0,24. Sebastien Loeb Citroen +1,35. Jari-Matti Latvala Ford +2,96. Marcus Grönholm Subaru +4,57. Federico Villagra Ford +5,6 8. Petter Solberg Citroen +5,9 9. Mads Östberg Subaru +7,0 10. Sebastien Ogier Citroen +7,3 11. Matthew Wilson Ford +7,7 Portugalin MM-Rallin ohjelma:

Pe 3.4. 12.15 EK2: Ourique 1 (23,42 km)13.12 EK3: Silves 1 (21,54 km)13.55 EK4: Malhão 1 (22,04 km)Huoltotauko (30 min).17.00 EK5: Ourique 2 (23,42 km)17.57 EK6: Silves 2 (21,54 km)18.40 EK7: Malhão 2 (22,04 km)

La 4.4. 11.55 EK8: Santa Clara 1 (22,61 km)12.30 EK9: Almodovar 1 (27,18 km)13.40 EK10: Vascão 1 (22,80 km)Huoltotauko (30 min).16.50 EK11: Santa Clara 2 (22,61 km)17.25 EK12: Almodovar 2 (27,18 km)18.35 EK13: Vascão 2 (22,80 km)

Su 5.4. 9.50 EK14: Loulé 1 (22,65 km)10.45 EK15: S. Brás Alportel 1 (16,23 km)Huoltotauko (30 min).13.16 EK14: Loulé 1 (22,65 km)14.11 EK15: S. Brás Alportel 1 (16,23 km)Huoltotauko (10 min).16.00 EK18: Estádio Algarve 2 (2,21 km)